Full service digital agency.

Wij ontwikkelen digital experiences die een glimlach op je gezicht toveren

Leer ons kennen

NL slash EN

Vier essentiële skills van de designer van de toekomst

De bureau-klantrelatie verandert. Onze klanten snappen zelf steeds meer van design en technologie en werken zelf ook steeds vaker aan de ontwikkeling van hun digitale touchpoints. Dat betekent dat onze rol als bureau ook verandert. 

De komende jaren moeten we echt meer kunnen bieden dan alleen goede ‘makers’. Om vooraan mee te blijven doen moeten designers oude conventies overboord gooien. Ze moeten in staat zijn grote veranderingen te initiëren, heilige huisjes omver te stoten en in bredere verbanden aan complexere vraagstukken te werken. Dat vergt dus meer van onze makers dan alleen goede beheersing van bepaalde tools en methodes. Maar hoe zorg je er als designer voor dat je relevant blijft voor de gebruiker in deze steeds sneller bewegende wereld?

1. Grit

Grote veranderingen maak je niet in één dag. Bepaalde tradities, overtuigingen en systemen zitten diepgeworteld in de organisaties waarvoor we werken. Die moet je eerst accepteren en begrijpen voordat je ze kunt helpen veranderen. En dit kost geduld. Met andere woorden: een goede klantrelatie gaat over de marathon, niet de sprint. Als maker moet je je daarom willen en kunnen vastbijten in de materie en niet opgeven bij de eerste tegenslag.

Grit beschrijft de combinatie van motivatie en vastberadenheid die je daarvoor nodig hebt. Ik hoorde de term een paar jaar geleden  in een TED-talk van psychologe Angela Duckworth. Tijdens haar studie onderzocht zij mensen in verschillende stressvolle omgevingen en probeerde te voorspellen wie zou slagen en wie zou afvallen. Ze ontdekte dat het niet IQ, looks, of komaf waren die het verschil maakten, maar de constante vastberadenheid om te slagen. Hetzelfde zien we terug op de werkvloer. Het zijn niet altijd de ontwerpers met de mooiste portfolio’s die de grootste stappen maken, maar de ontwerpers die echt iets aan zichzelf hebben te bewijzen. Naast gevoel voor design en cultural fit is dit de eigenschap waar we dan ook steeds meer naar kijken.

2. Guts

Veel designers vinden houvast in patterns en worden sterk gedreven door research en data. En dat is ook logisch, want het geeft inzicht en grip. Maar kijken naar data is vooral achteruit kijken. Het leidt tot optimalisatie, niet tot innovatie. Als designer moet je af en toe die ‘leap of faith’ durven nemen, de bal ver weg schoppen en kijken waar die terechtkomt. Maar belangrijker nog, je moet je klant hier in kunnen meenemen. En dat vergt lef.
Zoals Edward de Bono zei: je kunt beter veel ideeën hebben en er soms naast zitten dan altijd gelijk hebben omdat je nooit ideeën hebt. Een van de ongeschreven regels bij bureaus is dat het werk een verrassingselement moet hebben. Het is die gekke twist of dat one more thing waardoor ze je vaak onthouden. En dat moeten we blijven koesteren.

3. Hustle

Met grit en guts ben je er nog niet. Een designer moet zijn ideeën goed kunnen overbrengen. Je kunt beter een iets minder goede designer zijn, maar wel een hele goede verkoper dan andersom. Het gaat er daarbij niet zozeer om of je goed kunt uitleggen waarom je bepaalde keuzes hebt gemaakt, maar waarom die keuzes belangrijk zijn voor de klant.

Vervolgens is het zaak het gaspedaal ingedrukt te houden. We werken in een omgeving waarin ontwikkelingen steeds sneller gaan. Dat vraagt om reactievermogen en slagkracht, zaken waaraan het klanten zelf – met name grotere organisaties – vaak ook ontbreekt.

Hustle heeft betrekking op die twee dingen: in staat zijn je design aan de man te brengen en het vervolgens met diezelfde overtuiging uit te werken. Assertief handelen, reageren, het momentum vasthouden. Goed design is niet subjectief. En daarom moet je als designer achter je keuzes staan, ze goed kunnen uitleggen en er voor willen (blijven) vechten.

4. Humbleness

All of the above? Top, dat brengt je een heel eind. Maar de complexiteit van de vraagstukken die we de komende tijd moeten gaan oplossen vraagt ook om een bescheiden houding. De bereidheid hebben om aannames te testen en er naast te zitten, ongeacht ervaring of niveau. Ervaring is namelijk maar heel relatief in een wereld die zo snel verandert. Vlieguren in bepaalde verticals zijn natuurlijk waardevol, maar hoe relevant is werk van 10 (of zelfs 5) jaar geleden nou echt? Dit geldt natuurlijk voor meer vakgebieden, maar op weinig plekken gaat het zo snel als in het onze.

Bij TamTam (part of Dept) geloven we daarom dat succesvol design niet alleen maar gaat over hoe we dingen ontwerpen, maar in toenemende mate over wie we zijn als designers. Alleen focussen op wat echt belangrijk is, stelt ons in staat om goede en betekenisvolle producten te blijven maken.


Dit artikel is gepubliceerd op Adformatie

Bekijk